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2017.3.24

ステップ・アップ・ツアー開幕! 『ラシンク・ニンジニア/RKBレディース』

 2017年LPGAステップ・アップ・ツアー開幕戦『ラシンク・ニンジニア/RKBレディース』(賞金総額1,500万円、優勝賞金270万円)が3月28日(火)・29日(水)の2日間、今年度は戦いの舞台を福岡県糸島市のザ・クイーンズヒルゴルフクラブ(6,506ヤード/パー72)に移し開催される。

 今年で第5回目を迎える本大会は、九州では初の民間放送局として1951年に開局したRKB毎日放送株式会社との共催。オフィス用品・紙製品などのカタログ通信販売やオンラインショッピングサイト「ラシンク」を運営するニンジニアネットワーク株式会社を特別協賛に迎えて開催される。

 昨年の本大会は、最終日が降雨によるコースコンディション不良のため中止となり、初日終了時に首位だった吉野茜がステップアップツアー初優勝を手にした。戦いの舞台となるザ・クイーンズヒルゴルフクラブは、2001年に日本プロゴルフ選手権大会が開催されるなど、福岡県屈指の名門コース。今年は、大会連覇に挑む吉野をはじめ、昨年のステップアップツアー優勝者やレギュラーツアー優勝経験者など総勢108名のプレーヤーが参戦する。また、本大会優勝者には5月に行われるレギュラーツアー『ほけんの窓口レディース』の出場権(主催者推薦)が与えられる。

 ステップアップツアーは、レギュラーツアーの出場資格を持たない選手および新人選手を対象に、試合経験を積ませることによる育成・レベルアップを目的として1991年に始まり、本年度は21試合開催される。また、今季より新たな規定として賞金ランキング制が導入され、成績に準じたさまざまな資格が与えられることになった。年間を通してステップアップツアー賞金ランキング1位の選手には、翌年度の開幕戦からリランキング(2018年より制度導入予定)実施までのレギュラーツアーへの出場権、2位~5位の選手にはサードQT免除資格、6位~10位の選手にはセカンドQT免除資格がそれぞれ与えられる。

 本大会の歴代優勝者には、『日本女子プロ選手権コニカミノルタ杯』を2度制している鈴木愛や、レギュラーツアー1勝の西山ゆかりなど、その後大きくステップアップしている選手が名を連ねる。これまでで最多の21試合が行われる今季のステップアップツアーがいよいよ開幕。スタートダッシュを決めるのはどの選手か、熱い戦いに期待したい。

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