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2019.9.20

祝500試合 李知姫レコードのシャワー

<Photo:Atsushi Tomura/Getty Images>

 LPGAツアー第29戦『第50回デサントレディース東海クラシック』(賞金総額8,000万円、優勝賞金1,440万円)が9月20日、愛知県美浜町・新南愛知カントリークラブ美浜コース(6,437ヤード/パー72)で開幕した。晴れ、微風と絶好のコンディション。好スコアが続出した。63をマークした申ジエ、李知姫が首位。3位は8アンダーの木村彩子がつけた。渋野日向子は3アンダー、8位タイ。(天候:晴れ 気温:27.8℃ 風速:1.6m/s)

 これぞ、不惑のマスターピース。李知姫が自身の500試合出場へ華を添える、アートなプレーを連発した。アッと驚く、ホールインワンは194ヤードの16番。5UTで放った第1打を、「うまくドローがかかった。手応え十分で、ピンへ近いかなぁと思った。(入る瞬間は)バッチリ、見えましたよ」と、ベテランには珍しく、興奮気味で振り返る。

 試合で4回目のエース達成は、きっちりと布石が…。188ヤードの4番で、「入るかと思うくらい、ピン近く。同組の2人から、入れば良かったね、といわれた。それだけに、16番でカップインしたのは、ビックリです」と、一気にまくし立てている。

 さらに、うれしい出来事が続く。従来のベストスコアは、64。後半のプレーがすごい。1イーグル、6バーディーで自己ベストの63をマークした。9ホール29ストローク以下の最年長記録を更新。「40歳を過ぎて、自己ベスト更新はないと思っていた。自分でも信じられません。本当に、モチベーションが上がります」。かみしめるように話した。

 そうはいっても、「調子が悪いと、私はここまでかな-などいろいろと考えてしまう。でも、ゴルフをやめたくない。工夫して練習をしながら、ツアーで活躍できる術を探っている。そういう意味では、もっと成長できるはずです」と、向上心の衰えを知らない。

 さらに、さらに、優勝を飾れば、生涯獲得賞金が史上2人目の12億円を超える。1988年のツアー制度施行以降、2002年から連続で賞金シードを17年連続で獲得。今年も獲得賞金が3000万円を突破した。18年連続の記録更新は間違いない。レジェンドは魅せる。

(メディア管理部・鈴木 孝之)

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